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La passe dangereuse, Somerset Maugham




Le mariage est-il toujours une question d’amour ? Pour Kitty, jeune femme à la beauté aussi forte que la superficialité l’habite, c’était surtout une question d’égo. De fierté. La fierté d’être mariée avant sa petite sœur. De ne pas connaître cette honte, cette gêne, ce sentiment terrible d’être « la vieille fille », l’enfant aînée à caser. Les apparences sont aussi importantes qu’elles peuvent être trompeuses, et malgré l’union qui la relie à Walter, un médecin colonial au caractère réservé et froid, Kitty n’éprouve pour cet homme rien d’autres qu’une brève tendresse dont se dégage une pitié certaine et un dégoût quotidien. Comme une certaine Emma Bovary qui se serait réfugiée dans un Hong-Kong colonial des années 20, Kitty passe son ennui, notamment dans les bras du très beau et charmant Charles Townsend. Jusqu’à cet après-midi où le hasard des décisions amène Walter à rentrer plus tôt que d’ordinaire chez lui... Chez lui où se trouve son épouse, plongée dans des bras qui ne sont pas les siens. D’une colère froide lui vient ce dilemme qui nous apparaît comme un non-choix : accompagner Walter en Chine intérieure où il travaillera désormais et où sévit une terrible épidémie de choléra, ou divorcer.

De ce résumé qui pourrait apparaître comme une banale histoire d’amour, de mariage, et d’infidélité, Somerset Maugham nous dessine, en peu de pages, un récit profond où le sublime et le cruel se côtoient et se mélangent au cœur d’une nature humaine toujours plus complexe et nuancée. La lumière se fait peu à peu, l’espoir renaît tandis que la toile de fond de cette histoire, elle, se meurt de cette épidémie terrible semant et décimant sur son passage. Apportant pleurs, morts, malheur et corps à nos pieds décomposés. Ce roman est à l’image du pays dans lequel il se déroule, la Chine. À la fois rempli d’une sagesse des épreuves traversées, et nourrit des mystères que l’existence nous amène. Un livre comme un voyage. Un voyage intérieure, où la renaissance parfois inespérée n’en devient que plus forte, plus belle. Un voyage au cœur d’une autre époque, celle de la Chine coloniale du début du XXème siècle.

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