• Le Club Des Lecteurs

Le prix, Cyril Gely




Stockholm, hiver 1946. Dans la suite d’un grand hôtel, un homme se sert un verre d’eau de mélisse. Il est stressé, tendu. Anxieux peut-être. Cet homme, c’est Otto Hahn. Ce nom n’est pas inconnu, c’est celui d’un célèbre scientifique allemand, le père de la chimie nucléaire. Il attend, marmonnant et répétant un discours travaillé, faisant les cent pas dans cette chambre. Dans quelques heures, il recevra le Prix Nobel de chimie. Comme les expériences scientifiques, la vie nous réserve bien des surprises. Ce jour-là, la sienne s’appelle Lise Meitner. Et lorsqu’il aperçoit ce visage qu’il connaît si bien, il sait. Cette expérience là sera intense. Décisive. Lise Meitner est son ancienne collaboratrice. 30 ans de vie professionnelle commune et autant de souvenirs. Aujourd’hui, elle est revenue. Pourquoi ? « Nul ne sait ce que nous réserve le passé ». Le prix c’est un huit clos intense écrit sur un fond historique passionnant : celui de l’histoire d’Otto Hahn et Lise Meitner, ces deux scientifiques et leur découverte majeure : la fission nucléaire. Durant 217 pages, Lise et Otto règlent leur compte. Les dialogues sont piquants, l’atmosphère tendue. On imagine les visages crispés, l’émotion monter. Entre rancoeur et regrets, on assiste à une partie d’échec où chacun avance ses pions, un combat de boxe où l’un et l’autre prépare leurs coups. Pourquoi le Prix Nobel ne revient-il qu’à Otto ? Avait-il une idée derrière la tête lorsqu’il a aidé Lise, d’origine juive, à s’enfuir alors qu’Hitler s’installait dangereusement au pouvoir ? Lui, l’allemand resté à Berlin durant les années du nazisme, quelle est sa part de responsabilité en tant que scientifique dans les atrocités commises ?

Le fond historique est passionnant et amène le lecteur à s’interroger sur de nombreux points. Le côté scientifique qui pourrait en rebuter certains n’est absolument pas lourd. Réelle surprise, Le prix est un roman prenant à découvrir !

Publié chez @editionsalbinmichel, il est en lice pour le Prix Relay Voyageurs 2019 ! @prixrelay @voyageurslecteurs

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